Tell Rifaat: I husen som övergavs när YPG erövrade staden från FSA bor nu flyktingar från Afrin

Om det inte hade varit för händelser såsom i Tell Rifaat i februari 2026, då när YPG med hjälp av våldsamma ryska bomattacker jagade bort FSA med dess befolkning är det ytterst tveksamt om den syriska oppositionen (SNC) och den fria syriska armén (FSA) skulle ha stött operation olivkvist. Många har sett operation olivkvist, den militära attacken mot det kurddominerade Afrin som en språngbräda för att ta tillbaka arabdominerade samhällen såsom Tell Rifaat.

Tal Rifaat residents and Free Syrian Army members stage a demonstration to ask Turkey to extend its operation to Tal Rifaat in northern Aleppo, Syria on March 26, 2018. (Saher el Hacci - Anadolu Agency)

Tal Rifaat residents and Free Syrian Army members stage a demonstration to ask Turkey to extend its operation to Tal Rifaat in northern Aleppo, Syria on March 26, 2018. (Saher el Hacci – Anadolu Agency)

I flera manifestationer har syrier uppmanat Turkiet att befria Tell Rifaat för att de som blev fördrivna i februari 2016 ska kunna återvända hem.

Tell Rifaat: Flyktingläger för flyktingar från Afrin

Ödets ironi är att Tell Rifaat vars befolkningen lämnade staden när den intogs av YPG med ryskt luftunderstöd nu inrymmer flyktingar från Afrin.

Enligt FN:s kontor för samordning av humanitära frågor (UNOCHA) har 137 070 personer flytt från Afrin-distriktet. Majoriteten av dem, 90 250 personer befinner sig i Tell Rifaat och tio andra byar. De flesta av flyktingarna bor i övergivna hus.

Most of the displaced individuals in Tall Refaat are staying in abandoned houses, often with several families to a room. Some families stay in mosques and schools, while other IDPs are sheltering in the open.

Det finns också rapporter om att flyktingar hindras från att återvända till Afrin.

There are also reports of IDPs being prevented from returning to Afrin, despite some IDPs expressing willingness to go back if the conditions are conducive. The United Nations appeals to the concerned authorities to ensure all IDPs enjoy the right to freedom of movement, whether to seek safety, shelter, medical treatment or to return to their homes.

Tal Rifaat: A Hill With Many Flags

Al-Jumhuriya har publicerat en intressant artikel om Tell Rifaat: Tal Rifaat: A Hill With Many Flags. I Tell Rifaat bodde framför allt araber, men även Turkmen- och kurd-ättlingar.

The majority of the town’s residents are Arabs, with few families of Turkmen and Kurdish descent. No dissimilarity is observed, however, between the groups of residents. All of them, regardless of ethnicity, are related by age-old kinship ties.

Staden var känd för tolerans och gästvännlighet inför främlingar som sökte skydd. Mohammed Walid, en historielärare om sin hemstad:

The people of Tal Rifaat have long been famous for their tolerance and good treatment of guests and strangers, which is why their city has been a sanctuary for families who were forced to leave their cities and towns. Many of Tal Rifaat’s families have settled in after having to leave their homes because of incidents such as revenge and tribal disputes, for example.

I början av det syriska väpnade upproret mot Assad blev Tell Rifaat känd för att härbärgera desserterade soldater från den syriska regimens armé.

In that period, Tal Rifaat was famous as the city that harbors defectors, whereby any soldier to defect from the SAA would seek refuge in its neighborhoods, or coordinate with its youths so that his road to defection be secured. This resulted in the departure of hundreds of soldiers from many military units in the northern countryside of Aleppo, notably the Infantry Academy and Menagh Military Airbase, most of whom made Tal Rifaat, or the neighboring town of Marea, their final destination. The presence of large numbers of defectors helped organize the armed insurrection, which would later gain momentum and lead to the liberation of the entire city.

Den första demonstrationen i Tell Rifaat under upproret mot Assad ägde rum i april 2011 under belägringen av Daraa. Demonstranter tog gatorna i besittning, och krävde att man skulle lyfta belägringen i Daraa. 2012 befriades Tell Rafaat helt från Assad.

Videoklipp från en manifestation den 19 augusti 2011.

Senare började dock jihadister att visa upp sig i regionen. Läget blev mer och mer spänt. Flera incidenter ledde till öppen strid och att Daesh kastades ut.

I februari 2016 intogs Tell Rifaat av YPG med hjälp av ryskt flygunderstöd. Befolkningen lämnade Tell Rifaat tillsammans med FSA när YPG tog över staden på grund av rädsla för etnisk rensning och repressalier. Senare försökte dock delar av befolkning att återvända men stoppas av YPG vid vägspärrar.

I Tell Rifaat blev de övergivna husen plundrade av YPG, såsom de blev i Afrin efter operation olivkvist och i de områden som Assad har erövrat efter belägringar och terrorbombningar.

Abu Waheed, en flykting från Tell Rifaat tror att YPG-milisen försöker genomföra en demografisk förändring i regionen. Beviset för det är att det första som de gjorde var att ändra namnen på många av städerna och byarna.

The youth of Tal Rifaat are replete with the spirit of the revolution, and the Kurdish militias are aware that they will not cease their resistance to their agendas and might well prevent them from succeeding. This is why they are keen to being courteous as they allow some to return to their homes. But they have allowed only those whose areas had not witnessed any anti-regime activities, considering them to be posing no danger to them in the future.

YPG:s politik är en katastrof enligt Osama Hadba:

They are sowing hatred in the hearts of Syrian citizens who had remained side-by-side for decades, without disputes of this nature ever arising among them. How could people forget their martyrs? How could they forget displacing of residents and looting of property? All of these actions will shape future social relations. This militia is tampering with the fate of an entire people in order to achieve goals that are, if not malicious, suspicious to say the least.

Kommer Turkiet att ta över Tell Rifaat?

Det har spridits en hel del rykten såsom är brukligt. I slutet av februari sades det att pro-assadstyrkor hade släppts in i Tell Rifaat. I slutet av mars sades det först att styrkor från operation olivkvist hade tagit över Tell Rifaat. Senare sades det att förhandlingar mellan Turkiet och Ryssland pågick om ett turkiskt övertagande. Förhandlingarna verkade dock inte gå så bra. Och nyligen meddelade Ryssland att YPG hade lämnat Tell Rifaat.

Frågan är om Ryssland kommer att tillåta Turkiet att ta över Tell Rifaat? Speciellt nu när de har sagt att YPG har lämnat området. Och frågan är vad som skulle hända med de omkring 100 tusen flyktingarna från Afrin om styrkor från operation olivkvist tar över Tell Rifaat?

Efterord

Observera att denna text inte ska ses som ett stöd för att turkiska miltära styrkor från operation olivkvist nu ska överta Tell Rifaat. Det enda vettiga enligt min mening i dagsläget är ett totalt stopp på alla krigshandlingar i Syrien, och att syrierna själva får bestämma över sin framtid. Men hur ska det gå till är en annan femma.

Annonser

Syrien, östra Ghouta: I Douma kräver de att få stanna kvar

Staden Douma är det enda som nu återstår av den rebellkontrollerade enklaven östra Ghouta. Staden kontrolleras av rebellgruppen Jaish al-Islam. En civil kommitté och/eller Jaish al-Islam förhandlar med Ryssland. De kräver är att de ska få stanna i Douma. I onsdags, den 28 mars, fick de emellertid ett ultimatum på 3 dagar för att lämna staden.

Civilian protest in Douma to support the Civilian Committee participating in ongoing negotiations with Russia. Protesters hold banners rejecting leaving their homes and land, endorsing ceasefire and protection civilians away from displacement policy.
Protest i Douma den 28 mars.

Protester i Douma som stödjer den civila kommittén som deltar i de pågående förhandlingarna med Ryssland. De protesterande håller up banderoller som avvisar att de ska lämna sina hem och land, och som stöder eldupphör och skydd för civila mot förflyttningspolitiken.

Eastern Ghouta: Syrian regime gives Jaish al-Islam rebels final ultimatum

The rebel group currently holds Douma, the only town the Syrian regime has not seized since beginning its Ghouta offensive last month.
The Syrian regime has given the Jaish al-Islam group a final, three-day ultimatum to leave the last remaining rebel-held town in Eastern Ghouta.
The 72-hour deadline began on Wednesday night, according to Syrian state TV.
Jaish al-Islam, which controls Douma, the largest town in Eastern Ghouta, has been in talks for days with Russian mediators.

Everyone wants a solution Frustrated Douma residents await results of closed-door negotiations

”We discussed the situation of the residents of the shelters and the violations that took place, the establishment of the ceasefire throughout the negotiations, to progress in the talks and reaching consensus on common points as the basis for the discussions in the coming rounds,”
The spokesman of Jaish al-Islam staff, ”Hamza Birqdar,” said earlier that the process of negotiation is based on staying in the city and not leave.

I will remember everything, down to the stones: Five residents on leaving East Ghouta

More than 16,000 people left their homes in East Ghouta over the past five days alone, boarding buses bound for opposition-held northwestern Syria as part of a surrender and evacuation deal between rebels and the government of Bashar al-Assad.

The ongoing evacuation of East Ghouta’s central sector—a collection of towns primarily known for their agriculture and furniture production—will return nearly all of the eastern suburbs of Damascus to state control after five years of siege. Only Douma city, the de facto capital of East Ghouta, remains.

Residents of the East Ghouta suburbs were among the first to protest in 2011 against the rule of Syrian President Bashar al-Assad. As protests transformed into armed conflict, East Ghouta then became a stronghold of rebel groups who hoped to take Damascus.

But the Syrian Arab Army (SAA) and allied militias repelled rebel attempts to take the capital and, by mid-2013, encircled the eastern suburbs. Over the following years, rebels and civilians endured strangling siege, indiscriminate bombardment and a sarin gas attack.

Finally, in a large-scale offensive over the past month, pro-government forces broke rebel defensive lines and swiftly captured the majority of Ghouta’s central sector as airstrikes and artillery fire across the suburbs claimed the lives of more than 1,700 civilians.

Failaq a-Rahman, the central sector’s dominant rebel faction, agreed to a surrender agreement to hand over the small pocket of territory they still controlled and evacuate to the north.

After years of siege and bombings, residents faced a choice: leave with the rebels or reconcile with the government. Five East Ghoutans who left their homes this week spoke to Syria Direct’s Bahira al-Zarier as they made final preparations or sat on buses.

The residents—a doctor, two nurses, a civil defense member and a rebel fighter—describe making last visits to the graves of loved ones, taking final strolls through familiar streets and digging through the rubble of destroyed houses for family pictures.

They speak about memory and what they must leave behind in East Ghouta. All reflect on how difficult it is to say goodbye.

As thousands flee Douma for government-controlled Damascus, one father faces a difficult choice

Alone in Douma, Hassan Abdelrahman is weighing his options. The 37-year-old grocery store owner’s wife and three children left the rebel-held East Ghouta city for government-held Damascus this week, and he is struggling to decide whether or not to follow them.

“I am afraid to stay in Douma and face a new massacre,” Abdelrahman tells Syria Direct’sAmmar Hamou, “but I am afraid to leave for government areas and face the security risks.”

Abdelrahman is not alone in his decision. For Douma residents like him, deciding whether or not to take advantage of a Russian-established humanitarian corridor north of the city means choosing between airstrikes in East Ghouta and an uncertain future in government territory.

More than 25,000 civilians, including Abdelrahman’s family, have left Douma through the nearby al-Wafideen crossing over the past month, the Russian Ministry of Reconciliation reported on Monday.

Pictures that circulated on pro-government social media in recent days appear to show hundreds of Syrians—mostly women and children—inside government-established shelters outside the rebel enclave.

But after spending seven years in opposition-held Douma, Abdelrahman worries he could be arrested by government forces or taken for military reserve duty if he goes to Damascus. Conflicting rumors about the fates of men who left Douma in recent days leave him “struggling” to decide what to do.

Sweden: 7th anniversary of Syrian Revolution against Assad

Rallies in Stockholm and Gothenburg (Göteborg) during the 7th anniversary of the Syrian Revolution against Assad.

March 17, 2018: Syria wants freedom! Rally in Stockholm for freedom and dignity on the 7th anniversary of the Syrian revolution against Assad.
March 17, 2018: Syria wants freedom! Rally in Stockholm for freedom and dignity on the 7th anniversary of the Syrian revolution against Assad.

March 16 in Stockholm

March 17 in Stockholm

March 17 in Gothenburg

De nås av dödsbeskeden i Ghouta

Sveriges televisions utsända i Libanon träffar flyktingar från Östra Ghouta
Sveriges televisions utsända i Libanon träffar syriska flyktingar från Östra Ghouta

Ny dragning om Syrien i säkerhetsrådet idag. Känner mig dock lite uppgiven. På Twitter skriver Sveriges utrikesminister Margot Wallström:

Idag möts säkerhetsrådet ännu en gång om Syrien. Sverige fortsätter att kräva fullständigt genomförande av eldupphöret i hela landet. Vi vet vilka som bär ansvaret.
https://www.facebook.com/margot.wallstrom/photos/a.710006152381784.1073741829.703315986384134/1591617640887293/

I ett uttalande från ambassadör Carl Skau på uppdrag av Sverige och Kuwait kan jag läsa att de har förhoppningar om att Jabhat Fateh al-Sham (HTS), tidigare känd som nusrafronten ska skickas ut från östra Ghouta.

We take note of the initial positive indications from armed opposition groups in Eastern Ghouta that they are ready to comply with the resolution and their commitment to expel the al-Nusra Front from the area. We must build on this, and we call on those with influence over armed opposition groups to secure their commitment to the cessation of hostilities.

Samtidigt hör jag Rysslands utrikesminister Sergej Lavrov uppmana alla att inte dela in terrorister i bra och dåliga.

We believe that dividing terrorists into the ‘good’ and ‘bad’ ones is unacceptable, especially when it is done depending on the extremists’ proclaimed objectives or sources of financing,

I svensk TV hör jag syriska flyktingar i Libanon berätta att de har mist anhöriga i Ghouta, andra är oroliga och försöker få kontakt med anhöriga i Ghouta.

De nås av dödsbeskeden i Ghouta https://www.svt.se/nyheter/utrikes/de-nas-av-dodsbeskeden-i-ghouta #svtnyheter

Samtidigt hör jag en intervju med en pro-Assad parlamentsledsmot i Syrien i ett videoklipp på twitter säga att det finns inget lidande i östra Ghouta, att allt är fabricerat.

There is no suffering in Eastern Ghouta – it’s all ‘a fabrication’ according to this pro Assad regime MP.

Save ”Ghouta and Idlib” or Afrin?

Kan man inte solidarisera sig med civilbefolkningen både i rebellkontrollerade områden såsom östra Ghouta och Idlib samt kurdiska områden såsom Afrin som kontrolleras av kurdiska Demokratiska unionspartiet (PYD) under en gemensam manifestation?

Igår demonstrerade man i sex danska städer under parollen: Stop the Massacre! #SaveGhouta #SaveAfrin #SaveIdlib. I köpenhamn samlades över tusen personer i en mäktig manifestation. Och idag demonstrerade flera hundra i Berlin i en marsch från den ryska till den turkiska ambassaden för ”Save #Ghouta and #Afrin”.

Event-bild för manifestationeb

Event-bild för manifestationen ”Save Ghouta and Afrin”, Berlin den 26 februari 2018: https://www.facebook.com/events/979696068844084/

Sedan en månad tillbaka har jag pläderat för en manifestation till stöd för #Ghouta, #Afrin och #Idlib, bland annat på Faceboksidan för Rött Forum. Måste man vekligen välja Ghouta eller Afrin?

Kan man inte Solidarisera sig med civilbefolkningen både i rebellkontrollerade områden såsom östra Ghouta och Idlib samt kurdiska områden såsom Afrin som kontrolleras av kurdiska Demokratiska unionspartiet (PYD) under en gemensam manifestation?

Danmark den 25 februari

Igår, den 25 februari arrangerade Mellemfolkeligt Samvirke manifestationer i sex danska städer för att säga stoppa massakern i Syrien: #SaveGhouta #SaveAfrin #SaveIdlib. I Köpenhamn samlades över tusen personer i en mäktig manifestation.

Berlin den 26 februari

Och idag den 26 februari demonstrerade flera hundra personer i Berlin i en marsch från den ryska till den turkiska ambassaden för ”Save Ghouta and Afrin”.

“Stop Bombing Syria!” Berlin Protest Demands Immediate Ceasefire in Ghouta and Afrin
https://globalvoices.org/2018/02/28/stopbombingsyria/

Protest für Ghouta und Afrin in Berlin

Protest für Ghouta und Afrin in Berlin

Protest für Ghouta und Afrin in Berlin

Protest für Ghouta und Afrin in Berlin

Enade vi stå söndrade vi falla!

Såsom Mustafa Ismail, författare, advokat och människorättsförsvarare från Kobane sade på manifestationen i Köpenhamn igår: Före 2011 var Syrien ett stort fängelse. Efter 2011 blev Syrien ett slakthus. Före 2011 fanns det en mördare, Bashar al-Assad.

Som internationalister och antiimperialister i ordets rätta bemärkelse borde vi kräva ett slut på kriget i Syrien, bort med diktatorn Assad, nej till stormaktslösningar och all sekterism och kräva att syrierna får en chans till en fred som bygger på social rättvisa, frihet och demokrati på folkets villkor.

#SyrianDayOfRage in Sweden

October 14, worldwide Syrian day of rage: #SyrianDayOfRage rallies were held in the two biggest cities of Sweden, in the Swedish capital Stockholm and Gothenburg (Göteborg).

Stockholm, Sweden, October 14, 2017: worldwide #SyrianDayOfRage
Stockholm, Sweden, October 14, 2017: worldwide #SyrianDayOfRage

A day of rage to share our expressions of rage and discontent at the current situation in Syria, at the destruction of villages, the forced displacement of peoples, as carried out by Assad crime, the criminal Russian regime, and the militias of Lebanon’s Hezbollah and the Badr Iraqi brigade, along with other Iranian militias.

Stockholm

Gothenburg

Civil March for Aleppo under hård kritik

Fredsmarsch för Aleppo är under hård kritik efter att ha nekat deltagare att gå med den syriska frihetsflaggan. Civil March for Aleppo kräver ett stopp på kriget och bombningarna och ett upphävande av belägringarna i Syrien, men de tar inte någon parts sida i kriget, utan säger sig ”bara” försvara de civila. Frågan är om de ändå kan ses som en proggesiv kraft?

March from Berlin to Aleppo on 26 December (Courtesy of Civil March for Aleppo Facebook page)
March from Berlin to Aleppo on 26 December (Courtesy of Civil March for Aleppo Facebook page)

Att aktivt kräva ett stopp på kriget i Syrien, ett stopp på bombningarna av städer och civila och att belägringarna ska upphävas kan inte ses på annat sätt än att det är proggesiva krav. Kraven går stick stäv mot Assadregimens taktik att svälta ut och bomba civila och infrastruktur såsom sjukhus för att tvinga fram underkastelse. Kraven är proggesiva även om man inte tar ställning för någon part i kriget och ”bara” försvarar civila, och även om man inte viftar med den syriska frihetsflaggan.

Den 26 december startade ”Civil March for Aleppo” sin ca 3,5 månaders långa fredsmarsch från Berlin till Aleppo.

The plan is the UN and all other institutions or entities that can stop the massacre of Syrian civilians hear us before we stand on the border. We do not want any additional suffering or victims.
It is not about us knowing the solutions. It is about involving people to create these solutions.

Deltagarna marscherar med vita flaggor.

We’re carrying these white flags to let the whole world know our message: Enough is enough. This war has to stop!

Att marschen slutmål skulle vara Aleppo bestämdes då östra Aleppo var en belägrad stad.

Aleppo has become Syria’s fiercest battleground. Bombs are dropping and the siege cut off the citizens of Aleppo from receiving food, sufficient medical assistance or any other form of help. Aleppo is the symbol of the biggest humanitarian crisis we are facing.

We will not tolerate the siege of Aleppo anymore.

Men innan marschen startade så tvingades östra Aleppo att ge upp, efter belägring och bombardemang följt av en markoffensiv. På fredsmarschen twitterkonto meddelades följande:

It’s still the March of solidarity, with victims of the war, with civilians in other besieged cities, with refugees.

De kräver ett stopp på kriget i Syrien, ett stopp på bombningarna mot städer och civila och och att belägringarna ska upphävas.

We only want the end of bombing against civilians in Aleppo and other towns in Syria and open humanitarian corridors so that help can get to the people in need.

Fredsmarschen tar dock inte ställning för någon sida i kriget i Syrien.

The Syrian war is complex and complicated. The justice needs to be brought to the people of Syria but we should let the courts and tribunals decide on who is guilty of which crimes. What is important right now is to stop the massacre and bombings of innocent people and crucial infrastructure like hospitals.

Jag har mycket svårt att förstå den hårda kritiken som riktas mot ”Civil March for Aleppo”. Detta även om jag själv försvarar den syriska revolutionen, de fredliga protesterna som bemöttes med kulor och fängslanden, den fria syriska arméns (FSA) väpnade försvar och ger Assadregimen dess fulla ansvaret för att ha startat ett krig mot befolkningen i Syrien och även bär ansvaret för att kriget har utvecklats till ett sekteristiskt krig där all fakta talar sitt eget språk, att Assadregimen och dess allierade är skyldiga till de absolut, absolut flesta fängsladen, försvinnanden, civila dödsfall, belägringar, folkfördrivningarna och krigsbrotten.

Givitvis kan man föra fram kamratlig kritik och framför allt bör man ha en kamratlig dialog med fredsmarschen. Men för tillfället liknar det närmast ett drev från flera som säger sig försvara den syriska revolutionen som även driver bojkottskampanjer mot fredsmarschen.

Men kritiken mot fredsmarschen startade först efter att ledningen för gruppen inte tillät några deltagare i marschen att gå med de syriska frihetsflaggorna. Detta borde dock ha varit bekant för deltagarna redan innan marschen.

Sedan har kritiken blivit mycket hårdare, där man även har uppmanat till bojkott av fredsmarschen.

Civil March for Aleppo svarar kritiken.

Citaten ovanför kommer från hemsidan för ”Civil March for Aleppo” under avdelningarna Manifesto och FAQ.

Läs mer om Civil March for Aleppo:
Hemsida: http://civilmarch.org/
Facebook: https://www.facebook.com/CivilMarchForAleppo/
Twitter: https://twitter.com/AleppoMarch/

Kritik mot Civil March for Aleppo:
Colonial behaviour on the ”Civil March For Aleppo”:
https://linksunten.indymedia.org/en/node/200144